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Becas Fero

En el marco del compromiso por acercar los beneficios de la investigación a los pacientes en el menor intervalo de tiempo posible, la Fundación Fero convoca dos veces al año las Becas Fero en Investigación Oncológica Traslacional.

Cada beca, dotada con 80.000€, se dirige a jóvenes investigadores de instituciones o centros de investigación nacionales de excelencia que cuenten con un proyecto de investigación oncológica traslacional.

La finalidad de esta iniciativa es la formación de nuevos talentos en el campo de la oncología y el impulso de la rápida transmisión de los avances científicos a los pacientes.

Jurado becas Fero

El Jurado que evalúa los proyectos de investigación candidatos a las Becas Fero está formado por un círculo de investigadores de referencia en el campo de la oncología.

Presidente
Dr. Andrés Cervantes. Hospital Clínic de Valencia (INCLIVA), Valencia

Miembros

  • Dr. Josep Tabernero, Vall d’Hebron Institut d’Oncología (VHIO), Cataluña
  • Dr. Arkaitz Carracedo, CIC bioGUNE, País Vasco
  • Dr. Joaquín Arribas, Vall d’Hebron Institut d’Oncologia (VHIO), Cataluña
  • Dr. Luis Paz-Ares, Hospital 12 de Octubre, Madrid
  • Dra. Laura Soucek, Vall d’Hebron Institut d’Oncologia (VHIO), Cataluña
  • Dr. Aleix Prat, Hospital Clínic de Barcelona, Cataluña
  • Dr. Javier Cortés, IOB, Madrid
  • Dra. Judith Balmaña, Vall d’Hebron Institut d’Oncologia (VHIO), Cataluña

Ganadores de ediciones anteriores

1XVII BECA FERO. DRA. PRISCILA KOSAKAMADRID NOVIEMBRE 2019

• Dra. Priscila Monteiro Kosaka, investigadora en el CSIC.

• Proyecto: Nuevos dispositivos en la frontera de la nano-mecánica y la nano-óptica para la detección de los biomarcadores de próxima generación del cáncer de pulmón mediante análisis de sangre.

• Dotación: 80.000€

La investigación pretende desarrollar una nueva tecnología para la identificación de biomarcadores que permitan la detección y tratamiento precoz del cáncer de pulmón con un análisis de sangre. Su estudio se centra en el desarrollo de una tecnología híbrida que combine dos nanotecnologías potentes, la nano-mecánica y la nano-óptica, para la detección de las proteínas de fusión, responsables del desarrollo y crecimiento del cáncer. Actualmente la detección de este tipo de proteínas, que se encuentran en concentraciones ultra bajas, sólo es posible a través una biopsia, un procedimiento invasivo que no puede emplearse en estadios avanzados de la enfermedad. El proyecto pretende desarrollar una tecnología altamente sensible que permita la identificación de las proteínas de fusión a través de un simple análisis de sangre, con el fin de establecer biomarcadores que permitan diagnosticar y tratar el cáncer de pulmón de forma más efectiva.

2XVII BECA FERO-MANGO. DR. ROGER GOMISMADRID NOVIEMBRE 2019

• Dr. Roger Gomis, profesor del ICREA en el Instituto de Recerca Biomèdica (IRB) de Barcelona.

• Proyecto: Identificación de las propiedades pro-metastásicas del cáncer de mama luminal de los fibroblastos derivados de las células MSC.

• Dotación: 80.000€

La investigación se centra en el estudio del cáncer de mama luminal, uno de los subtipos de cáncer de mama más comunes, en el que se ha observado que las metástasis se producen principalmente en el hueso. Este tipo de cáncer puede producir metástasis después de largos períodos libres de enfermedad causando la muerte en un corto período de tiempo. En los últimos años, se ha observado una posible interacción entre las células tumorales que producen la metástasis para este tipo de cáncer y los fibroblastos derivados de las células MSC localizados en el hueso. Estas interacciones tienen efectos sobre el tumor y pueden estar detrás de la recaída metastásica y condicionar la respuesta de la enfermedad a las terapias sistémicas. El proyecto pretende estudiar estas interacciones con el fin de comprenderlas, establecer dianas terapéuticas y limitar la capacidad de estas células de producir metástasis.

3XVI BECA FERO. DR. ASÍS PALAZÓNBARCELONA MAYO 2019

• Dr. Asís Palazón, investigador en el CIC bioGUNE de Bilbao.

• Proyecto: Poniendo el foco en el epigenoma del sistema inmunitario para la próxima generación de Inmuno-oncología.

• Dotación: 80.000€

Aunque la inmunoterapia representa el tratamiento más prometedor contra el cáncer desde el desarrollo de las primeras quimioterapias, las técnicas disponibles actualmente solo son efectivas en un grupo de pacientes, y varios enfoques combinatorios han fracasado recientemente en la clínica, por lo que resulta fundamental encontrar nuevas dianas que ayuden a mejorar la eficacia actual de los tratamientos con inmunoterapia.

El estudio premiado se centra en descubrir nuevas modificaciones epigenéticas aberrantes que impiden la adecuada formación de células T citotóxicas de memoria de larga vida –células inmunitarias del microentorno del tumor (TME) capaces de destruir las células cancerosas– y, con ello, precipitan su agotamiento. A partir del hallazgo de estas alteraciones en el normal funcionamiento de las células T citotóxicas, que podrían estar relacionadas con un deficiente suministro del oxígeno que necesitan para ejercer su misión, los investigadores pretenden descubrir también mecanismos capaces de rejuvenecer las células T agotadas en la TME, abriendo la vía a nuevas dianas terapéuticas que contribuyan a mejorar la eficacia de la inmunoterapia.

4XVI BECA FERO. DR. JOAQUÍN MATEO BARCELONA MAYO 2019

• Dr. Joaquin Mateo, investigador en el Vall d’Hebron Institut d’Oncologia (VHIO).

• Proyecto: Aproximaciones novedosas a la biopsia líquida en cáncer de próstata para informar sobre la medicina de precisión.

• Dotación: 80.000€

El proyecto se centra en descubrir si un análisis de biopsia líquida que integre células tumorales circulantes (CTC), ADN tumoral circulante (ADNct) y ADN tumoral exosoma (exoADN) resulta eficaz como método pronóstico y predictivo no invasivo en cáncer de próstata. Con esta investigación, se busca contribuir a mejorar los resultados clínicos en el paciente a través de una atención más precisa y personalizada a partir del estudio de la evolución del cáncer de próstata mediante análisis no invasivos –bastarían muestras de plasma recolectadas antes y durante el tratamiento–, superando las limitaciones que supondría obtener biopsias tumorales repetidas para determinar la evolución del tumor en cada afectado.

5XVI BECA FERO (CÁNCER DE MAMA). DRA. VIOLETA SERRA Y DRA. JUDITH BALMAÑA BARCELONA MAYO 2019

• Dra. Violeta Serra y Dra. Judith Balmaña en el Vall d’Hebron Institut d’Oncologia (VHIO).

• Proyecto: Desarrollo de un test de biopsia líquida para determinar el estado funcional de la recombinación homóloga en portadores de la mutación BRCA1/2 en cáncer de mama que ayude en la selección de la terapia.

• Dotación: 80.000€

El proyecto tiene como objetivo comprobar si la biopsia líquida es útil para optimizar una prueba que identifique los tumores más sensibles y monitorice la respuesta al tratamiento en pacientes con cáncer de mama y portadoras de una mutación en los genes BRCA1/2. Los tumores con una mutación en estos genes no reparan de forma adecuada ciertos errores del ADN, y por lo tanto, son extremadamente sensibles a un tipo de terapia dirigida con inhibidores de poli (ADP-ribosa)-polimerasa (PARPi). Sin embargo, cuando el tumor evoluciona puede perder esta sensibilidad. De hecho, se ha observado que el 40% de los tumores metastásicos muestran una resistencia intrínseca, y la mayoría de los sensibles finalmente progresan. La investigación tiene como objetivo desarrollar un test de sensibilidad que se pueda utilizar en biopsias líquidas. Con este logro, se permitiría hacer seguimiento de las respuestas al tratamiento de forma longitudinal y menos invasiva que las biopsias de tumor. Esto supondrá la prescripción de los tratamientos más beneficiosos para cada paciente y reducirá la indicación de aquellos que serían ineficaces.

6XV BECA FERO. DR. BRUNO SAINZMADRID, DICIEMBRE 2018

• Dr. Bruno Sainz, del Instituto de Investigaciones Biomédicas de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM)

• Proyecto: Combatiendo el cáncer de páncreas mediante la identificación de aquellos genes esenciales para la tumoricidad inducida por las células madre del cáncer.

• Dotación: 80.000€

Las células madre del cáncer (CSC) son de suma importancia para la tumorigenicidad, la metástasis y la resistencia terapéutica. Los impulsores de este proyecto se han fijado tres objetivos: identificar los genes responsables de la autorenovación y la tumorigénesis de los CSC pancreáticos; validar los genes candidatos en modelos in vivo e in vitro; probar la relevancia clínica de alterar genes candidatos clave (farmacológicamente o genéticamente) en combinación con otras dianas en modelos de preclínicos de ratón con adenocarcinoma ductal pancreático (PDAC).

El estudio se lleva a cabo mediante un enfoque genético sofisticado, enfocado y dirigido para identificar el conjunto de genes clave que dictan el estado de CSC, con el fin de facilitar el desarrollo de terapias personalizadas contra las CSC. Se prevé que los resultados tengan un impacto verdaderamente importante a nivel socioeconómico, considerando que el PDAC es el más mortal de todos los tumores sólidos y que en la actualidad carece de tratamientos efectivos.

7XV BECA FERO. DR. ALEJO EFEYANMADRID, DICIEMBRE 2018

• Dr. Alejo Efeyan. Investigador en el Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO)

• Proyecto: Explorando dependencias en la señalización y en el metabolismo de células B de linfomas.

• Dotación: 80.000€

Se sabe que los tumores necesitan altos niveles de nutrientes, pero se desconoce qué tumor necesita qué nutriente. La presente investigación quiere generar este conocimiento para desarrollar nuevos tratamientos basados en dos estrategias terapéuticas complementarias: suprimir selectivamente los nutrientes que los tumores necesitan para debilitarlos y, en paralelo, evitar que los tumores noten la falta de esos nutrientes para impedir que enciendan y apaguen los genes que les permiten adaptarse y sobrevivir en condiciones de fluctuaciones de nutrientes.

En linfomas en ratones se han identificado mutaciones en genes que le indican a la célula tumoral que ciertos nutrientes son muy elevados. Estas mutaciones hacen que la célula tumoral piense que tiene enormes cantidades de aminoácidos, por lo que crece y se multiplica. Se ha visto que estas mutaciones aceleran la aparición de linfoma. Al bloquear con un fármaco el circuito celular que conecta la detección de nutrientes con la multiplicación celular, se observa que la presencia de estas mutaciones vuelve vulnerables a las células tumorales. El siguiente paso es ver si esta debilidad existe también en linfomas humanos.

8XIV BECA FERO. DRA. BERTA L. SÁNCHEZ-LAORDENBARCELONA, MAYO 2018

• Dra. Berta L. Sánchez-Laorden. Unidad de Neurobiología del Desarrollo del Instituto de Neurociencias de Alicante, centro mixto CSIC-UMH.

• Proyecto: Identificando nuevas aproximaciones terapéuticas para la metástasis cerebral del melanoma.

• Dotación: 80.000€

Muchos pacientes de melanoma desarrollan metástasis en el cerebro, situación que disminuye sustancialmente su esperanza de vida. Este proyecto pretende descubrir puntos vulnerables de las metástasis cerebrales de melanoma que se puedan atacar y que permitan plantear nuevos tratamientos que sean más efectivos.

En el estudio se establecen modelos preclínicos de metástasis cerebrales de melanoma para entender su biología y la evolución del componente inmune del cerebro durante la progresión de las metástasis y en respuesta a tratamientos. Los esfuerzos se centran en caracterizar la interacción entre distintos componentes del sistema inmune con las células de melanoma en el cerebro y averiguar si bloqueando esa comunicación se puede reducir la progresión de las metástasis cerebrales y mejorar respuesta a terapias.

9XIV BECA FERO. DRA. ALENA GROSBARCELONA, MAYO 2018

• La Dra. Alena Gros. Investigadora principal del Grupo de Inmunoterapia e Inmunología de Tumores del VHIO (Vall d’Hebron Instituto de Oncología, Barcelona).

• Proyecto: Terapia no invasiva y personalizada de T-cell dirigida a mutaciones dianas recurrentes.

• Dotación: 80.000€

La inmunoterapia del cáncer se aprovecha del sistema inmunitario, que nos protege de infecciones y otras patologías, para atacar el cáncer. Los linfocitos T son capaces de reconocer y eliminar el tumor con una especificidad exquisita a través del reconocimiento de proteínas tumorales mutadas, como consecuencia de la acumulación de alteraciones genéticas que ocurren durante el desarrollo tumoral. Dichos linfocitos, denominados específicos de neoantígenos, juegan un papel importante en la eficacia de la inmunoterapia. Dada su capacidad de atacar y eliminar el tumor de manera altamente específica, el objetivo del proyecto es desarrollar terapias celulares personalizadas, basadas en la administración de grandes números de linfocitos T específicos contra neoantígenos. Para ello, se estudiará la presencia de linfocitos T que reconocen péptidos mutados derivados de proteínas que se encuentran mutadas de manera recurrente en cáncer, como por ejemplo KRAS, en pacientes con cáncer. Una vez identificados, se aislará el receptor de célula T, responsable de conferir especificidad antitumoral al linfocito. Se clonará este receptor y se introducirá en un vector viral para inducir la expresión del receptor en linfocitos de sangre periférica. De esta manera, generaremos un ejército de linfocitos T que son capaces de reconocer una mutación específica de tumor. El aislamiento de varios receptores específicos contra proteínas frecuentemente mutadas en cáncer permitirá desarrollar terapias celulares para tratar pacientes con enfermedad metastásica que no tienen alternativas terapéuticas.

10XIII BECA FERO. DR. ALBERTO JIMÉNEZ SCHUMACHERMADRID, DICIEMBRE 2017

• Dr. Alberto Jiménez Schuhmacher. Jefe de Grupo de Oncología Molecular del Instituto de Investigación Sanitaria de Aragón (IIS Aragón), Zaragoza.

• Proyecto: Biopsia virtual: desarrollo de agentes de imagen inmunodirigidos no invasivos para el diagnostico del glioblastoma.

• Dotación: 70.000€

La imagen biomédica son fotos que ayudan a los médicos a tomar decisiones (radiografías, ecografías, fotos de ultrasonidos). La tomografía por emisión de positrones (PET) es una técnica que permite realizar fotografías en 3D detectando unas partículas físicas llamadas positrones. Actualmente todavía pocas cosas con positrones que se puedan detectar con el PET, principalmente un azúcar que emite positrones (FDG). Las células tumorales captan más azúcar, lo que permite detectar pequeños tumores y pequeñas metástasis. Sin embargo, este PET para los tumores cerebrales está muy limitado, no es eficaz, porque nuestro cerebro consume mucho azúcar. La supervivencia del glioblastoma, el tumor cerebral más letal, apenas llega a los 15 meses, y tomar una biopsia intracraneal para confirmar el diagnóstico conlleva muchos riesgos y además no es suficiente porque estos tumores son muy heterogéneos, mosaicos.

El proyecto pretende poder realizar mejores fotografías con el PET para detectar y obtener información de estos tumores cerebrales. Se trataría de una “biopsia virtual” en la que se obtendría la misma información que ofrecen varias biopsias, pero a través de pruebas de imagen no invasivas. Con esta técnica, se podría obtener información de la anatomía, geografía del tumor, su grado y su respuesta a posibles tratamientos.

11XII BECA FERO. DRA. CLARA BUENO BARCELONA, MAYO 2017

• Dra. Clara Bueno. Investigadora del Instituto de Investigación contra la Leucemia Josep Carreras.

• Proyecto: Inmunoterapia adoptativa con células T CAR-NG2 para la leucemia aguda con reordenamiento MLL.

• Dotación: 70.000€

Las leucemias linfoblásticas agudas de origen linfoide (LLA) y mieloide (LMA) en recaída o refractarias a tratamiento son difíciles de tratar. Sin embargo, en los últimos tres años ha habido una revolución con la aplicación terapéutica de células CART. La transferencia de células CART dirigidas a una molécula de superficie de células tumorales específicas es un nuevo enfoque interesante para la inmunoterapia contra el cáncer.

En este proyecto se han realizado los ensayos preclínicos necesarios para demostrar la eficacia del CAR en el tratamiento de LMA con reordenamientos MLL. Respecto a la LLA del lactante se ha conseguido bloquear el antígeno NG2 y el equipo depositó la patente europea sobre el uso terapéutico de este antígeno. Finalmente, se está desarrollando una estrategia basada en la utilización de CAR para evitar la recaída de pacientes con LLA.

12XII BECA FERO. DRA. MARIA ABAD BARCELONA, MAYO 2017

• Dra. María Abad. Investigadora del Grupo de Plasticidad Celular y Cáncer del VHIO (Vall d'Hebron Instituto de Oncología, Barcelona).

• Proyecto: Identificación de nuevos micropéptidos involucrados en cáncer de páncreas: nuevos jugadores para nuevas terapias.

• Dotación: 70.000€

Existe un gran interés en saber cómo inactivar la plasticidad celular (la capacidad de las células tumorales de transformarse y cambiar sus propiedades). El presente proyecto se centra en el cáncer de páncreas, uno de los tumores más mortales, y se propone identificar nuevos micropéptidos clave en la plasticidad y progresión tumoral. Los micropéptidos son unas pequeñas proteínas, que hasta ahora había pasado totalmente desapercibidas, pero que se cree juegan un papel importante en el cáncer. Con este trabajo se persigue aumentar el conocimiento sobre el cáncer de páncreas y entender por qué fracasan las terapias actuales. Además, el descubrimiento de nuevos micropéptidos puede abrir la puerta al desarrollo de nuevas terapias antitumorales. El objetivo último es aportar información relevante en investigación oncológica que pueda repercutir, a la larga, en mejores tratamientos para los pacientes de cáncer.

Por el momento, se han identificado cinco nuevos micropéptidos, y los resultados obtenidos demuestran que todos ellos tienen funciones supresoras de tumores, induciendo la muerte de las células tumorales, parando su división o impidiendo que invadan otros tejidos.

13XI BECA FERO. DR. HÉCTOR PEINADO MADRID, NOVIEMBRE 2016

• Dra. Héctor Peinado. Jefe de Grupo del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO).

• Proyecto: Biopsia líquida en exosomas: prediciendo la respuesta a (inmuno y radio) terapias.

• Dotación: 70.000€

El 50% de los pacientes con melanoma sufre una recaída y en la actualidad no existen marcadores pronóstico para identificar aquellos en riesgo. El presente estudio se centra en el desarrollo de métodos para identificar enfermedad residual después de la operación en pacientes de melanoma que podrían beneficiarse de un diagnostico precoz y terapias específicas.

El proyecto se basa en el uso de la biopsia líquida (similar a un análisis de sangre) para el pronóstico de pacientes con melanoma. Se usan vesículas y ADN circulantes en el plasma y en el fluido linfático de pacientes con melanoma para obtener firmas moleculares asociadas a la progresión de la enfermedad y mejorar su tratamiento. Este abordaje sirve como una biopsia liquida en tiempo real en el momento que el paciente sufre el alta después de la cirugía para resecar los nódulos linfáticos (operación conocida como linfadenectomia).

14X BECA FERO. DRA. BEATRIZ MORANCHOBARCELONA, OCTUBRE 2015

• Dra. Beatriz Morancho. Investigadora de cáncer, bióloga celular y molecular que desarrolla su labor en el laboratorio del Dr. Joaquín Arribas en el VHIO (Vall d’Hebron Institut d’Oncologia, Barcelona).

• Proyecto: Inmunoterapia para tratar el cáncer de mama y colorectal.

• Dotación: 70.000€

• Sponsor anónimo.

El sistema inmune es capaz de reconocer a las células tumorales y eliminarlas, aunque algunas de ellas son capaces de evadir este reconocimiento y sobrevivir. Una de las estrategias más prometedoras en el desarrollo de nuevas terapias anti-tumorales es potenciar este reconocimiento mediante la creación de contactos físicos entre las células inmunes y las cancerosas para facilitar la muerte de estas últimas, mediante el uso de anticuerpos biespecíficos (TCBs).

El proyecto buscaba identificar biomarcadores de sensibilidad y resistencia a dos anticuerpos biespecíficos, uno que reconoce p95HER2 y otro CEA, enfocándose en cáncer de mama y de colon respectivamente. Se demostró que el p95HER2-TCB tiene un potente efecto anti-tumoral y se definió qué pacientes podrían beneficiarse de este tratamiento, actualmente en fase preclínica. Además, al no expresarse p95HER2 en tejidos normales, se evitaría uno de los principales inconvenientes de estas terapias, el reconocimiento de la diana fuera del tejido tumoral. En estos momentos, se está estudiando los mecanismos de resistencia que pueden aparecer ante el tratamiento con TCBs.

15IX BECA FERO. DR. MANUEL VALIENTEMADRID, OCTUBRE 2015

• Dr. Manuel Valiente. Jefe de Grupo del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO).

• Proyecto: Investigación de la metástasis cerebral causada por el cáncer de pulmón.

• Dotación: 70.000€

• Sponsor anónimo

El cáncer de pulmón de célula pequeña tiene una altísima tendencia a metastatizar en el cerebro. Los tratamientos disponibles para los casos de metástasis cerebral causada por cáncer de pulmón son limitados y tienen un beneficio modesto para el paciente. En esta investigación se estudió la biología de la colonización de este órgano con el objetivo de desarrollar nuevos tratamientos para la metástasis cerebral.

El proyecto consistió en desarrollar un nuevo modelo de cáncer de pulmón de células pequeñas para estudiar el proceso de la generación de la metástasis desde la inducción del tumor primario. El modelo conseguido es pionero y actualmente es una herramienta fundamental en el laboratorio que se está usando en muchos otros proyectos que incluyen: la caracterización de nuevos inhibidores contra la metástasis; la determinación de mecanismos moleculares necesarios para adaptarse y crecer en el cerebro; y el diseño y caracterización de nuevos biomarcadores compatibles con biopsias no invasivas para evaluar tanto la incidencia de la metástasis cerebral, así como su respuesta a terapia.

16VIII BECA FERO. DR. CÉSAR CERRANOBARCELONA, MAYO 2015

• Dr. César Serrano. Responsable del Área de Investigación Traslacional en Sarcomas. VHIO (Vall d’Hebron Institut d’Oncologia, Barcelona).

• Proyecto: Nuevas estrategias frente a la heterogeneidad tumoral en tumores del estroma gastrointestinal: detección precoz de subpoblaciones resistentes para rotación de terapias dirigidas.

• Dotación: 70.000€

• Sponsor anónimo.

Los tumores no tienen el mismo tipo alteraciones distribuidas de manera homogénea. Esto conlleva, por un lado, que una única muestra del tumor no sea representativa de lo que está ocurriendo en el paciente. Y, por otro, que un único fármaco no acabe de ser completamente efectivo frente a la gran variedad de mecanismos que contribuyen al crecimiento de los tumores. En cambio, todos los tumores liberan a la sangre su material genético, el denominado ADN tumoral circulante. El objetivo de este proyecto es desarrollar la biopsia líquida como método para guiar tratamientos específicos en cáncer.

Mediante esta tecnología se analizaron en muestras de sangre de pacientes con tumores del estroma gastrointestinal (GIST) las alteraciones en el ADN tumoral circulante para identificar en tiempo real cuál es la parte del tumor que está ocasionando problemas al paciente y poder administrar terapias dirigidas en el momento adecuado. El estudio de ADN tumor circulante (ctDNA) en muestras de sangre constituye un paso más hacia la medicina personalizada en cáncer.

17VII BECA FERO. DR. ARKAITZ CARRACEDOMADRID, OCTUBRE 2014

• Dr. Arkaitz Carracedo. Jefe del grupo del programa de oncología molecular en el CIC bioGUNE del País Vasco.

• Proyecto: Estudio de nuevas dianas en el cáncer de mama agresivo.

• Dotación: 70.000€

• Sponsor anónimo.

Determinados tipos de cáncer de mama tienen aún un mal pronóstico. En este estudio se investigó el funcionamiento del subtipo de cáncer de mama más agresivo para obtener información crucial para la búsqueda de soluciones. Como consecuencia se pudo identificar un marcador molecular en este tipo de tumor que informa sobre su agresividad y su capacidad de extenderse. Esta información ha sido crucial para demostrar que inhibiendo este marcador las células de cáncer de mama agresivo pierden capacidad de metastatizar.

Estos resultados son un paso más en una estrategia internacional de individualizar los tratamientos en función de las características moleculares del cáncer (del código de barras del tumor). Para desarrollar terapias individualizadas, necesitamos dos herramientas fundamentales: el marcador que nos permite identificar los tumores (el lector del código de barras) y el fármaco que funciona para cada código de barras.

18VI BECA FERO. DRA. SANDRA PEIRÓBARCELONA, MAYO 2014

• Dra. Sandra Peiró. Investigadora de IMIM, Instituto Hospital del Mar de Investigaciones Médicas.

• Proyecto: Estudio de la tridimensionalidad del ADN de las células tumorales.

• Dotación: 70.000€

• Sponsor anónimo.

El ADN se estructura tridimensionalmente y este nivel de organización se encuentra íntimamente ligado a la función del genoma y, por lo tanto, a la función celular. El equipo impulsor del proyecto cree que para entender el funcionamiento del genoma es necesario integrar toda la información que se dispone de él: secuencia del ADN, patrones epigenéticos, patrón de expresión de RNAs no codificantes y estructura tridimensional del genoma, ya que es esta estructura 3D la que determina qué genes deben o no activarse durante cualquier proceso.

Con la ayuda de este proyecto, se caracterizó, por primera vez, la estructura tridimensional del genoma durante la adquisición de propiedades metastáticas. El trabajo realizado demuestra cómo la proteína Lamina B1 es necesaria para la re-organización del genoma que se necesita para transformar una célula no-invasiva en una capaz de migrar e invadir otros tejidos.

19V BECA FERO. DR. YASIR IBRAHIMBARCELONA, MAYO 2013

• Dr. Yasir Ibrahim. Investigador Posdoctoral del Grupo de Terapéutica Experimental. VHIO (Vall d'Hebron Institut d'Oncologia, Barcelona).

• Proyecto: Estudio de biomarcadores predictivos y mecanismos de resistencia a la terapia dirigida al cáncer de mama.

• Dotación: 70.000€

• Sponsor anónimo.

A pesar de los avances terapéuticos de los últimos años en cáncer de mama, sigue habiendo casos que se resisten a la terapia dirigida. Este proyecto busca profundizar en los aspectos genéticos y moleculares que determinan la sensibilidad y la resistencia a los medicamentos más novedosos en la actualidad en cáncer de mama: los inhibidores de PI3K y los de CDK4/6 en combinación con los medicamentos aprobados para la tratar la enfermedad hormono-dependiente. Con ello se pretende identificar el grupo de pacientes que mejor se podrá beneficiar de estas terapias.

El proyecto consta de tres grandes patas: expansión del modelo de xenoinjerto; estudio de la actividad anti-tumoral de los inhibidores de PI3K y de CDK4/6 en modelos derivados de cáncer de mama PDX del subtipo luminal (ER-positivo) y HER2, mediante un ensayo ex-vivo; validación de las asociaciones genotipo/marcador famacodinámico con fenotipo mediante técnicas de ingeniería genética y biología molecular.

20IV BECA FERO. DR. HÉCTOR G. PALMERBARCELONA, MAYO 2012

• Dra. Héctor G. Palmer. Jefe del Grupo de Células Madre y Cáncer. VHIO (Vall d'Hebron Institut d'Oncologia, Barcelona).

• Proyecto: Estudio sobre los mecanismos moleculares responsables de la progresión del cáncer de colon.

• Dotación: 70.000€

• Sponsor anónimo.

Es habitual que pacientes aparentemente curados y libres de enfermedad, recaigan años después desarrollando tumores mucho más agresivos y letales. Las culpables de estas recaídas son unas células tumorales resistentes a los tratamientos y que permanecen dormidas. El presente proyecto perseguía aislar estas células y estudiar sus características distintivas para encontrar soluciones.

El proyecto permitió identificar una diana terapéutica cuya inhibición provoca la eliminación de estas células quimioresistentes. Además, se definió un biomarcador que revela la presencia de estas células resistentes en los tumores antes de ser tratados. De esta manera, se podrá detectar su presencia en pacientes con cáncer y realizar, por ejemplo, un seguimiento clínico más frecuente y tratamientos adyuvantes más prolongados.

21III BECA FERO. DRA. LAURA SOUCEKBARCELONA, MAYO 2011

• Dra. Laura Soucek. Jefe de Modelización de terapias anti-tumorales en ratón, VHIO (Vall d'Hebrón Instituto de Oncología, Barcelona)

• Proyecto: La inhibición de la oncoproteína de Myc presente en la mayoría de tumores.

• Dotación: 70.000€

• Esponsorizada por la Fundació Josep Botet

Myc es una proteína que coordina todos los programas que permiten a una célula crecer y dividirse y, como tal, se encuentra implicada en casi todos los tipos de cáncer. A pesar del papel tan obvio de Myc en el cáncer, todavía no existe un fármaco que la inhiba y este es precisamente el objetivo del presente proyecto.

La beca FERO permitió la financiación de experimentos clave para el desarrollo del que podría ser el primer inhibidor de Myc, Omomyc. Los estudios llevados a cabo han demostrado que Omomyc tiene un destacable índice terapéutico en todos los tipos de cáncer testados (cáncer de piel, de pulmón, de páncreas y, más recientemente, de cerebro) y que además no acarrea ningún efecto segundario relevante o severo en tejidos normales.

22II BECA FERO. DR. AMANCIO CARNEROBARCELONA, JUNIO 2010

• Dr. Amancio Carnero. Investigador científico IBIS, Instituto de Biomedicina de Sevilla.

• Proyecto: Estudio del tratamiento personalizado de sarcomas.

• Dotación: 70.000€

• Esponsorizada por la Fundació Josep Botet.

Los sarcomas son tumores malignos con un alto porcentaje de morbilidad y mortalidad en niños y en adultos. La necesidad de desarrollo de nuevos tratamientos impulsó el presente proyecto de investigación, cuyo objetivo último era identificar biomarcadores predictivos frente a distintos fármacos para el tratamiento de sarcomas con pocas posibilidades terapéuticas a día de hoy.

El proyecto constaba de dos grandes líneas. En la primera se buscaba generar una plataforma de modelos de xenoinjertos de sarcomas mediante la implantación de muestras en fresco de sarcomas humanos. En la segunda se trabajó en la identificación de biomarcadores de sarcomas con objeto de identificar terapias con una mejor eficacia. Como resultado se abrió una pequeña ventana a la medicina personalizada de sarcomas, identificando pacientes que pudieran beneficiarse de otros tratamientos.

23I BECA FERO. DR. JAUME MORAMADRID, JUNIO 2009

• Dr. Jaume Mora. Jefe de Oncología Pediátrica del Hospital Maternoinfantil Sant Joan de Déu de Barcelona.

• Proyecto: Investigación contra el sarcoma de Ewing.

• Dotación: 70.000€

• Esponsorizada por la Fundació Josep Botet.

La familia de tumores del sarcoma de Ewing (SE) es un conjunto de neoplasias primarias del hueso y los tejidos blandos que afectan preferentemente a los adolescentes y adultos jóvenes. Es una enfermedad rara (afecta a unos 50 individuos cada año) y que precisa ser tratada en centros altamente especializados. Gracias a la beca, se pudo llevar a cabo un ensayo en el conjunto del Estado español y con un amplio espectro de edades (niños, adolescentes y adultos jóvenes) con el objetivo de generar el primer protocolo de tratamiento del SE a nivel estatal.

El ensayo clínico llevado a cabo es un estudio prospectivo, multicéntrico, no randomizado para pacientes con SE de 40 años o menos. Todos los enfermos fueron sometidos a un tratamiento uniforme, lo que ha demostrado que los resultados dependen sobre todo de la biología que hay detrás de cada caso y están muy determinados por la edad en la que la enfermedad se presenta muy probablemente relacionada con la célula de origen y el entorno con el que esta célula se desarrolla en maligno.

En conclusión, la primera beca FERO fue un auténtico esperón para el estudio en España de esta enfermedad.